Nytt

Innneriksministrene fra Malta, Hellas, Kypros og Italia møttes i Roma i går for å sende et klart signal til EU om at de trenger hjelp til å takle de mange illegale immigrantene so hvert år krysser Middelhavet. Det er antatt at mer enn 13.000 illegale immigranter landet i Italia i løpet av 2008, mens greske myndigheter anslår at rundt 80.000 immigranter ankom landet samme år. Alt i oktober i fjor gjorde regjeringen i Hellas oppmerksomme på at landet ikke lenger klarer oppgaven med å beskytte EUs sør-østlige flanke.

I følge FN’s Høykommisær for flyktninger tok imidlertid over 67.000 turen over Middelhavet mot kysten av EU bare i 2008, og de 4 landene er dyktig lei av å fungere som hele unionens grensepoliti:

– For at kunne forbedre kapaciteten hos de medlemslande, der står i første række, når asylsøgere skal modtages og beskyttes, bør Cypern, Grækenland, Italien og Malta modtage assistance i form af flere midler og andre former for støtte, lyder det fra et udkast til det fælles dokument.

Landene kræver også hjælp til at klare asylansøgninger og få skabt en mere ligelig fordeling af flygtninge, de vil have en styrkelse af EU’s fælles grænseagentur (Frontex), og de vil have støtte til at sende ureglementerede indvandrere tilbage til oprindelses- eller transitlande, hvilket de mener vil sende et stærkt signal til andre håbefulde om, at de risikerer en returbillet hjem, hvis de vover forsøget.

Hjelpeorganisasjoner kritiserer stadig flere av landene for deres hardhendte behandling av de uønskede innvandrerne. Helles har således hatt 3000 innvandrere fra blant annet Afghanistan, Somalia og Sudan boende på gaten eller i midlertidige leire i havnebyen Patras under meget kritisable forhold. Også Italia møtte kritikk etter at innenriksminister Roberto Maroni lovet å sende alle dem som ankommer den allerede overfylte øya Lampedusa (syd for Sicilia) tilbake før de rekker å komme i nærheten av det italienske fastlandet:

FN’s Flygtningehøjkommissariat, UNHCR, udtrykte ved en pressekonference før weekenden sin dybe bekymring over den defensive tone, som EU-landene har anlagt over for dem, som prøver at finde vej til EU’s kyster.

– Når der er så få muligheder for at komme ind i EU på normal vis, har tusindvis af mennesker, der er truet af forfølgelse og alvorlige menneskerettighedsovertrædelser i deres hjemland, ikke andet valg end at tage den farlige søvej, sagde talsmand Ron Redmond fra UNHCR, der understregede, at det er helt vitalt, at øgede stramninger ikke står i vejen for dem, der søger legitim beskyttelse i EU-landene.

Han påpegede også EU-landenes forpligtelse til at give asylsøgere en retfærdig asylprøvning.

– At sende flygtninge tilbage til lande, hvor de ikke kan få effektiv beskyttelse, kan være i strid med medlemslandenes internationale forpligtelse til at afstå fra fordrivelse, sagde Redmond.

Den svenske menneskerettighetskommisæren for Europarådet, Thomas Hammarberg, har jevnlig kritisert Hellas og andre EU-land for å «kriminalisere irregulær ankomst og tilstedværelse av immigranter som en del av en politikk som skal innebære såkalt håndtering av innvandring.»

Kristeligt Dagblad: Middelhavslande vil standse flygtninge

Økt press mot Italias kyst

Hellas: 80.000 immigranter i 2008