Kommentar

Det er brutt ut kamper i den hellige byen Najaf mellom Mehdi-militsen til Moqtada al-Sadr og Badr-militsen til det regjerende SCIRI-partiet.

Begge militsene er shia. Men Sadr støtter sunnienes avvisning av grunnlovsforslaget. Ikveld demonsterte hans tilhengere sammen med sunnier mot forslaget.

Det lover ikke godt for utviklingen i Irak. Det er bare noen få dager siden vi skrev at Mehdi-militsen forholder seg rolig, og at det samme gjaldt Sadr City i Bagdad med sine to millioner.

Akkurat hva som var foranledningen til skytingen i Najaf er uklart. Grunnlovsforslaget kan være forklaringen.

At least eight people were killed and dozens wounded, health officials said, in street battles in Najaf involving pro-government Badr Organization fighters and supporters of Sadr, who has joined Sunni Arabs in denouncing a constitution the Shi’ite-led government is preparing to force through parliament.

The head of the Badr Organization denied it was involved.

The interior minister dispatched police commandos to Najaf and announced a curfew in the city on state television.

A spokesman for Sadr warned of a «general call to arms» unless rival groups apologized for what he called attacks on Sadr’s office in Najaf. His Mehdi Army was banned after U.S. troops crushed two uprisings last year, but it has not disarmed.

Også i Bagdad gikk Mehdi-militsen til angrep på Badr-militsens kontorer i tre shia-bydeler i Bagdad. Minst ett kontor ble okkupert. I Basra har 300 Mehdi-soldater samlet seg foran bevegelsens kontor, og i Najaf samlet 500 soldater seg utenfor Sadrs kontor.

Åpen konflikt mellom Sadr og SCIRI er illevarslende. Sadr mener SCIRI er for Iran-vennlig. Selv er han mer arabisk-orientert. Det kan være forklaringen på hvorfor han støtter sunnienes kamp mot grunnloven.

Innenriksministeren, som er medlem av SCIRI, har sendt politi-kommandosoldater til Najaf og innført portforbud.

Samtidig foretok jihadistene en av de største angrepene på lang tid i Bagdad. Et 40-tall menn angrep en politiet i en sunni-bydel. Ti sivile og tre politimenn ble drept.

Fighting Breaks Out Between Shiite Militias in Iraq (REUTERS)