Kommentar

Al Qaida i Saudi-Arabia har modnet. De har revurdert sin strategi og går nå etter amerikanske mål, noe som de vet er populært.

Al Qaida har lært: Angrepene mot saudiarabiske mål og drap på muslimer utløste avsky.

Det regimet nå ser er at krigen i Irak får ringvirkninger i kongedømmet. Offisielt er det helt ok å propagandere for jihad i Irak. I begynnelsen av november utstedte 26 imamer en fatwa hvor det het at det var alle friske muslimske menns plikt å dra til Irak for å kjempe i jihad mot amerikanerne.

Men dette er et dobbeltegget sverd for regimet, for jihad i Irak kan også bli et dekkord for jihad på hjemmebane. Irak har økt den antiamerikanske stemningen, og hvis angrepene i Saudi-Arabia utelukkende rammer utenlandske interesser, appellerer det til flere.

Myndighetene reagerer med hardhendte polisiære tiltak, som vekker motstand og sikrer økt oppslutning.

Myndighetene versjon er at de knustne Al Qaida i sommer, og at det nå bare er rester av uerfarne, unge tilbake.

Men det finnes andre tolkninger:

But the latest Al Qaeda leader inside Saudi Arabia, Saud bin Hamoud al-Otaibi, emerged in early November, signing an editorial in the group’s online magazine, «The Voice of Jihad,» that urged stepped up attacks on Americans and encouraged Saudis to travel to Iraq to attack the US there. In a separate statement, he taunted Saudi security for lacking detailed knowledge of the organization.

«[Mr. Otaibi] is a big fan of Juhayman al-Otaibi [who attacked a mosque in 1979] and was always trying to emulate him,» says Abdullah Bjad al-Otaibi, a former associate of Saud al-Otaibi who rejects extremism. «The reason they attacked the consulate is that they want to go back to their original raison d’être: getting the Americans out of Saudi Arabia,» he says.

Det skal være lokalvalg i februar, men de er stort sett av symbolsk karakter.

Regimet frykter liberale reformatorer mer enn jihadistene, sier May Yamani, forsker ved Royal Institute of International Affairs i London.

Tre reformaktivister som går inn for at Saudi-Arabia skal omdannes fra et absoluttistisk kongedømme til et konstitusjonelt, ble arrestert i mars og sitter fortsatt inne. Seks terrorister som benyttet sommerens tilbud om amnesti til å overgi seg, er satt på frifot.

Angrepet mot konsulatet i Jeddah etterlater et stort spørsmål: hvordan var det mulig? Konsultatet er en av de best beskyttede bygninger i landet, og sikkerheten ble styrket etter advarsler om nye angrep.

-Noen tok øynene vekk fra ballen, sa en sikkerhetsekspert. Det store spørsmål er hvor stor innflytelse jihadistene har i sikkerhetsapparatet. Nok til å kunne gjennomføre et spektakulært angrep.

Attack tests Saudi security strategy | csmonitor.com