Det foregår en voldsom debatt i USA om nedstengte skoler på grunn av omikron. Foreldre, lærere, politikere, forskere og mediene er uenig om det aller meste. Situasjonen har blitt et politisk minefelt for Biden-regimet og hele det Demokratiske partiet.

Tusenvis av skoler er stengt ned. Lærerforeningene (Teacher’s Union) presser på for nedstengning, siden de mener klasseromundervisning er farlig, og har stengt ned skolene i enkelte storbyer styrt av Demokratene. Dette har ført til konflikt mellom Teacher’s Union og Demokratene, som strekker seg helt opp på høyeste nivå.

President Joe Biden, som i mange tiår har støttet fagbevegelsen, vil ikke at skolene skal stenges.

“We’re not going back to closing schools,” he said on Wednesday, as he attempted to project an optimistic view of America’s future prospects beyond the pandemic. “Schools should stay open.”

I Chicago har konflikten blitt personlig, og debatten har forfalt i utskjelling.

Jesse Sharkey, the president of the Chicago Teachers’ Union, called the mayor, Lori Lightfoot, “relentlessly stupid” after she attacked teachers for voting to return to remote learning.

Lightfoot, who is black, hit back calling Sharkey a “privileged, clouted white guy”.

Etter løfter om mer testing, bedre trening og bedre forsyninger av munnbind av høy kvalitet, så returnerte lærerne i Chicago i klasserommet.

Men Teacher’s Union hevder fortsatt at medlemmene må ta urimelig risiko, og truer med nye nedstengninger hvis smittesituasjonen forverres, eller nye mutasjoner oppstår.

Foreldre frykter at barnas utdannelse svekkes av nedstengingene. Rebecca Bodenheimer er en journalist som har kjempet for at skolene skal åpnes. Hun forteller om hetsen hun og andre foreldre har opplevd:

“Parents who advocated for school reopening were repeatedly demonised on social media as racist and mischaracterised as Trump supporters,” she wrote.

“Members of the parent group I helped lead were consistently attacked on Twitter and Facebook by two Oakland mums with ties to the teachers union.”

Blant annet beskyldte foreldre som argumenterte for skoleåpning for å være white supremacists, Karens og at de hadde en tranfobisk agenda.

Men forskere støtter foreldrenes bekymring. Elevene skal i følge analytikere ved McKinsey ha mistet opp til fem måneder læring i løpet av 2020-21. Og en studie gjennomført av University of Washington og Harvard University estimerer et samlet inntektstap på over 2000 milliarder dollar for de elevene som er rammet.

Dette forverres av at det særlig er i fattige områder skolene har vært stengt.

Teacher’s Union har lenge vært solide støttespillere for Demokratene, og bidratt raust til valgfondene. Men nå krangler de åpenlyst med både Biden og lokalpolitikere. Dette kan skade Demokratene i høstens delstatsvalg.

Amy Mizalko fra Teacher’s Union i Milwaukee, forventer bråk etter at skolene åpnet igjen forrige uke.

“I anticipate it’ll be a fight,” sier Mizialko til The New York Times.

Hun mener Biden og hans utdanningsminister Migual Cardona, samt borgermestrene i byer som New York og Chicago, kan mene og erklære at skolene skal holdes åpne. Men hvis sykefraværet blant lærerne øker kraftig, så vil skolene måtte stenges ned igjen, sier hun.

“They can all declare that schools will be open,” she said.

“But unless they have hundreds of thousands of people to step in for educators who are sick in this uncontrolled surge, they won’t be.”

Covid school closures becomes a political minefield for Biden

Kjøp Alf R. Jacobsens politiske bombe «Stalins svøpe: KGB, AP og kommunismens medløpere» her!

Vi i Document ønsker å legge til rette for en interessant og høvisk debatt om sakene som vi skriver om. Vennligst les våre retningslinjer for debattskikk før du deltar.