Nytt

Borgermester Domenico Lucano poserer i 2016 foran et skilt som viser hvilke nasjonaliteter som er representert i Riace. Foto Kontrolab via Reuters / Scanpix

Borgermester Domenico Lucano i Riace i Calabria er satt i husarrest for å ha fremmet illegal innvandring og på ulovlig vis ha hjulpet innvandrere med oppholdstillatelse, blant annet gjennom proforma-ekteskap.

Det italienske finans- og grensepolitiet Guardia di Finanza pågrep Lucano i den lille syditalienske byen tirsdag.

Lucano har nådd internasjonal berømmelse for å ha fylt sin lille by med illegale innvandrere, eller «tusener av flyktninger», som Reuters velger å uttrykke det.

Han anklages nå blant annet for med «særskilt hensynsløshet» å ha organisert ekteskap mellom italienere i sin egen kommune og innvandrere, slik at migrantene skulle få oppholdstillatelse.

A statement said Lucano and his partner, Tesfahun Lemlem, had organized arranged marriages with “particular ruthlessness” between local citizens and immigrant women and had set up “simple yet efficient” systems aimed at bypassing rules for migrants to be granted entrance to Italy.

Lemlem was banned from living in the town area, it added.

Lucanos partner Tesfahun Lemlem risikerer å miste sin oppholdstillatelse i Italia.

60-åringen har vært borgermester i Riace siden 2002, en liten middelalderby beliggende på en høyde. I 2016 ble han utpekt til en av verdens 50 «fremste ledere» av businessmagasinet Fortune.

Lucano anklages også for å ha brutt regelverket om offentlige utlysninger og gitt kontrakter om søppelhenting til organisasjoner som ansetter innvandrere.

– Å hjelpe innvandrere og flyktinger er mitt kall, skal han tidligere ha sagt ifølge RT. Han skal også ha kalt migranter et «produkt av den urettferdige verden».

Av de tusentalls illegale invandrere Lucano har hjulpet inn i Italia skal flere hundre ha tatt seg videre til europeiske land som Storbritannia, Norge og Sverige, ifølge Reuters.

Omtrent 450 migranter har slått seg ned blant byens 1,800 opprinnelige innbyggere, «revitalising the village and preventing the closure of the village school», som Wikipedia uttrykker det.

Deputy Minister Luigi Di Maio said there should not be political speculation over the arrest and that the government had no role in the investigation, but that the event should rather raise the issue of transparency in the management funds for migrants.

Innvandringstilhengere raser nå mot pågripelsen, blant dem Roberto Saviano, forfatter av Gomorra om den napoletanske mafiaen, Camorraen.

His house arrest led to uproar on social media. Writer Roberto Saviano said on Twitter that Lucano was guilty only of «disobeying and saving human lives and welcoming them (migrants).»

Men Italias innenriksminister Matteo Salvini virker fornøyd:

«Oi, jeg undres hva Saviano og alle de gode som vil fylle Italia med innvandrere kommer til å si nå!», skriver han sarkastisk på Twitter.