Nytt

En imam er arrestert, mistenkt for å ha plantet de brente koran-sidene som førte til at en kristen 14-åring ble beskyldt for blasfemi. Imamen Khalid Jadoon Chishti er blitt fenglset for 14 dager etter at vitner rapporterte å ha sett ham rive ut sider fra koranen og plante dem i 14 år gamle Rimsha Masihs bag sammen med noen brente sider.

Noen av Masihs muslimske naboer i landsbyen Mehr Jaffer utenfor Islamabad insisterer likevel på at jenta må straffes, og anser imamen som et «undertrykt offer» i saken.

Still, Rimsha Masih, whose arrest last month angered religious and secular groups worldwide, may be in danger if she returns from jail to her village.

Some Muslim neighbors insist she should still be punished, and said the detained imam was a victim.

Under Muslim Pakistan’s anti-blasphemy law, the mere allegation of causing offence to Islam can mean death. Those accused are sometimes killed by members of the public even if they are found innocent by the courts.

«Pour petrol and burn these Christians,» said Iqbal Bibi, 74, defending the imam on the steps of the mosque where he preaches in Masih’s impoverished village of Mehr Jaffer.

«The cleric of the mosque has been oppressed. He is not at fault. He is innocent.»

Anklagen mot Masih har igjen satt fokus på Pakistans blasfemi-lov, som innebærer dødsstraff for negativ omtale av islam eller islams profet Muhammed. Lovtekstens vage formulering har imidlertid åpnet for misbruk og er farlig diskriminerende for landets små minoritetsgrupper.

Critics of Pakistan’s leaders say they are too worried about an extremist backlash to speak out against the law in a nation where religious conservatism is increasingly prevalent.

In January 2011, the governor of Punjab province, Salman Taseer, was assassinated by his own bodyguard because the governor had called for reform of the anti-blasphemy law.

Two months after Taseer’s murder, Minister for Minorities Shahbaz Bhatti, a Christian, was killed by the Taliban for demanding changes to the law.

Det faller vanligvis dom i blasfemi-saker, selv om dødsstraffen sjelden blir iverksatt. De fleste dommene blir omstøtt etter en appell, men lynsjemobber har drept mange som er blitt anklaget for blasfemi.

I 2009 ble det satt en gruppe på 1000 muslimer fyr på 40 hus og en kirke i byen Gojra i Punjab, og minst syv kristne ble brent ihjel. Angrepet ble utløst av rykter om defilering av koranen.

I 2010 ble to kristne brødre anklaget for å ha skrevet et blasfemisk brev om den islamske profeten Muhammed og skutt ned utenfor rettsbygningen i Faisalabad.

Arrestasjonen av Masih utløste en kristen masseflukt fra hjemlandsbyen da moskeenes høytalere kunngjorde 14-åringens angivelige blasfemi.

In the village, many Christian homes — crude cement structures along crowded, dusty alleys — are still padlocked.

A few Christians have returned but are reluctant to discuss Masih’s case, saying it was up to the courts.

«We are poor people. What can we do?» said one, Mahmood Masih, adding that he was not scared of his Muslim neighbors.

Muslims in the village, where mangy dogs sniffed through piles of garbage near goats as an ice cream seller pedalled by on his bike, were far more vocal.

– Hvis imamen blir siktet i denne saken står vi alle bak ham. Det vil bli uroligheter, advarer Tasleem Maqbool, en kvinne som hevder at datteren hennes så Masih kaste søppel som inkluderte brent, religiøst materiale.

Landsby-imamer som Chishti har langt større grep om pakistanerne enn myndighetenes representanter. De leder bønnen og gir veiledning i mange av livets aspekter.

«The cleric should be freed,» said Noman, a 12-year-old boy wearing a t-shirt and shorts as bearded men gathered at the village mosque and barefoot children played nearby.

«She (Masih) should be punished.»

Reuters: Imam arrested in Pakistan blasphemy case, stirring tensions