Nytt

Canadas statsminister, Stephen Harper, har natt til lørdag (norsk tid) bedt om støtte fra parlamentet – hvor hans Conservative Party har klart flertall – til å bruke kampfly mot ISIS i Irak. Avstemningen skal foregå mandag.

stephen-harper-canada

Harper åpner også opp for muligheten å bombe ISIS i Syria, men interessant nok bare dersom den syriske regjeringen godtar dette. Dermed utviser Canada større respekt for Assads regime enn brorparten av deres vestlige partnere.

In his Commons address, Harper said fighter jets and air-to-air refueling aircraft would be sent to the region to strike targets within Iraq’s borders.

Six hundred air crew and other personnel will be headed to the Middle East.

Harper said Canadian warplanes could also target the militant group in Syria, but only “with the clear support of the government of that country.”

The prime minister also asked to extend the deployment of up to 69 special forces soldiers advising security forces fighting the Islamic State group in the northern part of Iraq.

There will be “no ground combat mission,” Harper insisted.

In making a case for war, Harper said: “The threat ISIL represents is real, serious, and explicitly directed in part at our country,” adding, “Left unchecked this terrorist threat can only grow.” ISIL is another name for the Islamic State group.

Opposisjonen er skeptisk, og drar frem den langvarige amerikanske okkupasjonen av Irak (2003-2011) som et skrekkeksempel. Vil Canada bli sittende fast i en lignende hengemyr i et forsøk på å bekjempe ISIS?

“The defeat of the insurgency in Iraq is a goal the United States has been trying without success to achieve since the wrongheaded invasion of 2003,” said New Democratic Party leader Tom Mulcair.

“The prime minister insists that this mission in Iraq will not be allowed to become a quagmire. But isn’t that precisely what our American allies have been facing in Iraq for the last 10 years?

“Will Canada be stuck a decade from now mired in a war we wisely avoided entering a decade ago?”

Sammenligningen treffer ikke helt. Det er en vesentlig forskjell mellom å delta i et luftangrep mot en revolusjonshær på den ene siden – etter forespørsel fra regjeringen til det berørte landet – og å gå inn med bakkestyrker i et forsøk på regimeskifte med tilhørende nasjons-, demokrati- og institusjonsbygging på den andre.

Canada kan uansett bli det 14. landet som vil beslutte å delta i luftangrep mot ISIS. De 13 foreløpige er:

USA
Storbritannia
Frankrike
Nederland
Belgia
Danmark
Australia
Tyrkia
Saudi-Arabia
Jordan
Bahrain
Qatar
De Forente Arabiske Stater

 

Japan Times