Nytt

Utenriksminister Hillary Clinton har forsøkt å få til en minnelig ordning med Konferansen av islamske stater om lovregulering av ytringer, den såkalte Istanbul-prosessen. Men da mobben angrep amerikanske stasjoner i Kairo og Benghazi igår, pga en video, var hun utvetydig: totalt forkastelig.

Etter at det ble kjent at en amerikansk diplomat var drept, kunngjorde Clinton tirsdag kveld:

“Some have sought to justify this vicious behavior as a response to inflammatory material posted on the Internet,” she said. “The United States deplores any intentional effort to denigrate the religious beliefs of others. But let me be clear: There is never any justification for violent acts of this kind.”

For det første kan USA ikke akseptere at uskyldige tredjeparter blir skadd, og alldeles ikke at det går ut over diplomatisk personell.

Men denne saken handler også om religionsfrihet. Den handler både om ytringsfrihet og religionsfrihet, to sentrale amerikanske verdier, og det er utenkelig at administrasjonen skulle gå i rette med sin egen offentlighet, etter at blod er utgytt.

Video

Det var trolig bare et tidsspørsmål før noen ville lage videoer eller filmer om profeten og hans historie, gitt den store diskrepansen som foreligger mellom offisiell islamsk oppfatning og historiske fakta. I en verden der store deler av befolkningen er analfabeter har videoer et sterkt potensial. Det vet pastor i Florida Terry Jones, og det vet islamistene som vil mobilisere massene.

The trailer was uploaded to YouTube by Sam Bacile, whom The Wall Street Journal Web site identified as a 52-year old Israeli-American real estate developer in California. He told the Web site he had raised $5 million from 100 Jewish donors to make the film. “Islam is a cancer,” Mr. Bacile was quoted as saying.

The video gained international attention when a Florida pastor began promoting it along with his own proclamation of Sept. 11 as “International Judge Muhammad Day.”

In a statement on Tuesday, the pastor, Terry Jones of Gainesville, Fla., called the film “an American production, not designed to attack Muslims but to show the destructive ideology of Islam” and said it “further reveals in a satirical fashion the life of Muhammad.”

He said the embassy and consulate attacks illustrated that Muslims “have no tolerance for anything outside of Muhammad” and called Islam “a total deception.”

Beklager

State Department sendte tidligere på dagen ut en kunngjøring der de beklaget en bruk av ytringsfrihet som krenker andres religiøse følelser. Men noe mer kunne de heller ikke gjøre.

Bracing for trouble before the start of the protests here and in Libya, the American Embassy released a statement shortly after noon that appeared to refer to Mr. Jones: “The United States Embassy in Cairo condemns the continuing efforts by misguided individuals to hurt the religious feelings of Muslims — as we condemn efforts to offend believers of all religions.”

Da ambassaden ble stormet ble det et annet ball game.

Da ble det plutselig amerikansk innenrikspolitikk, amerikansk utenrikspolitikk, og egyptisk/libysk og islamistisk innenrikspolitikk. Motivene og interessene blir mange. Det er ikke nødvendigvis hensynet til en annen makt som veier tyngst.

Passive

Akkurat som under mobbens storming av FN-hovedkvarteret i Mazar e Sharif, sto egyptisk politi passiv da mobben stormet den amerikanske ambassaden. Noen skjøt i lufta, men det var alt.

Embassy guards fired guns into the air, but a large contingent of Egyptian riot police officers on hand to protect the embassy evidently did not use their weapons against the crowd, and the protest continued, largely without violence, into the night.

Brorskapet spiller

Det muslimske Brorskapet kan ikke eller vil ikke la en slik sjanse gå fra seg. De fordømmer ikke bare filmen, de krever også at amerikanske myndigheter foretar seg noe: straffeforfølger de ansvarlige og kommer med en formell unnskyldning. Bare det å fremsette et slikt krav med den maktposisjon Brorskapet har, kan binde Brorskapet til å følge opp.

A spokesman for the Muslim Brotherhood, the mainstream Islamist group and the sponsor of Egypt’s first elected president, Mohamed Morsi, urged the United States government on Tuesday to prosecute the “madmen” behind the video, according to the English-language Web site of the state newspaper, Al Ahram.

The spokesman asked for a formal apology from the United States government and warned that events like the video were damaging Washington’s relations with the Muslim world. He also emphasized that any protests should remain peaceful and respect property.

There should be “civilized demonstrations of the Egyptian people’s displeasure with this film,” the Brotherhood spokesman said, according to the newspaper Web site. “Any nonpeaceful activity will be exploited by those who hate Islam to defame the image of Egypt and Muslims.”

Oppfordringen til demonstrantene om å opptre fredelig kan like gjerne oppfattes som en trussel til amerikanerne: hvis dere ikke innfrir kravene kan mobben bli voldelig.

Ikke første angrep

Tilhengere av sensur i vestlige land vil lett konstruere en 1:1 årsakskjede som munner ut i en overbevisning om at bare man greide å stanse slike filmer, ville det ikke bli bråk.

En nærmere granskning viser at det har vært tilløp til angrep på vestlige interesser i lang tid. Den israelske ambassaden ble stormet for en tid tilbake, og israelske diplomater måtte eskorteres ut av egyptiske spesialsoldater.

I Libya har det vært flere angrep på vestlige interesser.

The death in Benghazi appears to be the first such fatality in a string of attacks and vandalism against foreign and especially Western diplomatic missions in Libya in recent months. Since the fall of Col. Muammar el-Qaddafi, Libya’s transitional government has struggled to rebuild an effective police force, control the weapons that have flooded the streets and restore public security.

Local Islamist militant groups capitalizing on the security vacuum have claimed responsibility for some attacks, and some reports on Tuesday suggested that one such group, Ansar al-Sharia, had claimed responsibility for that day’s assault.

Det pågår en maktkamp innad i de muslimske landene, og ytterliggående kan bruke angrep på vestlige mål til å destabilisere situasjonen og sanke sympati.

Men det ligger også dypereliggende, kulturelle og politiske grunner bak.

Afghanske tjenestemenn forklarer de mange angrepene på amerikanske soldater fra afghanske medsoldater og politi med at det er gutter fra landsbygda som ikke kjenner noe annet enn sin kultur og islam. Når de møter folk fra andre kulturer føler de seg krenket.

Denne aggresjonen ser ut til å stikke dypt, og i en globalisert verden er det uttallige påskudd til å gi den utløp.

Anger Over a Film Fuels Anti-American Attacks in Libya and Egypt