Nytt

Bilde: Det som er igjen av Putins fly, etter at det ble skutt ned over Idlib-provinsen lørdag. Foto: Reuters/Scanpix

Et russisk fly ble i helgen skutt ned over Idlib-provinsen i Syria. Piloten ble senere drept i skuddveksling med Nusra-fronten.

Der er flere sider ved hendelsen. At russerne mister et fly og en pilot sier noe om at det ikke er så rolig som omverdenen får inntrykk av.

I Idlib skulle det på papiret være våpenhvile. Den ble inngått ved mellomkomst mellom Tyrkia, Iran og Russland.

Men det er langt fra rolig i Idlib. Assads styrker presser på og støttes av russiske fly, som bomber sykehus og markeder, for å knekke sivilbefolkningens moral.

Bare de tre siste ukene er 170.000 mennesker blitt drevet på flukt. 270.000 siden 15 desember.

The United Nations estimates that 170,000 people have been displaced in Idlib during the past three weeks as a result of the fighting and warned of the worsening humanitarian situation.

Although the area is covered under a de-escalation agreement brokered last year by Turkey, Russia and Iran, that hasn’t prevented the Assad regime and its allies from launching a campaign to retake it. (…)

“The pilot managed to tell the tower he ejected in an area held by Jabhat al-Nusra militants. The pilot died in a fight with the terrorists,” Interfax news agency reported the Russian Defense Ministry as saying.

The pilot, who ejected from the plane, was killed in an exchange of fire with rebel fighters once he parachuted to the ground, the Observatory said.

The ministry later said a retaliatory strike with precision-guided missiles killed 30 militants in the area of Idlib province where the plane was downed.

Nedskytingen av flyet har fått observatører til å stusse: Har opprørerne fått såkalte manpads, en nyere utgave av Stinger-rakettene som mujahedin brukte i Afghanistan, og i tilfelle fra hvem?

Russerne mistenkte amerikanerne, men amerikanerne er også bekymret.

“The United States has never provided Manpad missiles to any group in Syria, and we are deeply concerned that such weapons are being used,” a State Department spokeswoman said, referring to man-portable antiaircraft missile systems.

“We are concerned by reports of cruise missile and airstrikes in Syria today and are monitoring the situation closely,” a State Department official said. “Once again, we urge all parties to make every effort to avoid civilian casualties. The United States is not involved in any way with respect to hostilities in northwest Syria.”

Assad vil forsøke å skaffe seg kontroll over hovedveien mellom Aleppo og Damaskus, lenger har han ikke kommet.

Men verden har gått trett av Syria.

I nord holder tyrkiske soldater på med offensiven mot Afrin, og møter nå motstand.

Det er fortsatt mange aktører som har mye ugjort i Syria.

 

Syrian Rebels Down Russian Military Plane, Kill Pilot