Innenriks

Amerikanske militære har registert at russiske ubåter og spesialskip viser spesiell interesse for fiberoptiske kabler i sjøen. Amerikanerne tror russerne har planer om å kutte kablene i tilfelle konflikt. Ett land som nevnes som ekstra bekymret er Norge. Norske myndigheter skal ha bedt allierte om hjelp til å overvåke russerne.

Det er de rutinerte journalistene David E. Sanger og Eric Schmitt som mandag skrev i New York Times at amerikanske militære er blitt bekymret for russernes interesse for fiberoptiske kabler til sjøs. Det er ikke bare at de er interessert, det er måten de er interessert på som alarmerer: Russiske ubåter går etter de mest sårbare punktene, som er på dybder på flere hundre meter der et kabelbrudd er vanskelig å reparere.

What worries Pentagon planners most is that the Russians appear to be looking for vulnerabilities at much greater depths, where the cables are hard to monitor and breaks are hard to find and repair.

..

“The level of activity,” a senior European diplomat said, “is comparable to what we saw in the Cold War.”

Ett land som er spesielt bekymret, er Norge, ifølge New York Times:

One NATO ally, Norway, is so concerned that it has asked its neighbors for aid in tracking Russian submarines.

At Norge skulle frykte russisk aggresjon rettet mot vital infrastruktur, er ikke kjent fra norske medier. Her beskrives krenkelser av luftrom og spionasje, men ikke trusler mot infrastruktur.

Nervesystemet

Fiberoptiske kabler er selve nervesystemet i en globalisert verden. Gjennom disse løper finanstransaksjoner og all mulig kommunikasjon. Mengden er enorm.

The role of the cables is more important than ever before. They carry global business worth more than $10 trillion a day, including from financial institutions that settle transactions on them every second. Any significant disruption would cut the flow of capital. The cables also carry more than 95 percent of daily communications.

So important are undersea cables that the Department of Homeland Security lists their landing areas — mostly around New York, Miami and Los Angeles — at the top of its list of “critical infrastructure.”

Amerikanerne har sine egne kabler for militære formål, og de er topp hemmelige. Hvorfor skulle russerne være interessert i sivil infrastruktur? Med mindre de ønsker å lamme samfunn.

Hybrid krigføring

Det kan være dette er ledd i Russlands nye militærstrategi som kalles hybrid krigføring: Bruk av konvensjonelle styrker, spesialstyrker, cyberkrig, og angrep på infrastruktur. I et wired samfunn går all info og alle beslutninger gjennom digitale nettverk. Kutter man disse kutter man forbindelsen mellom hode og lemmer. Ledelsen blir paralysert.

Amerikanerne har sett et mønster avtegne seg over tid, og de tar trusselen på største alvor.

Just last month, the Russian spy ship Yantar, equipped with two self-propelled deep-sea submersible craft, cruised slowly off the East Coast of the United States on its way to Cuba — where one major cable lands near the American naval station at Guantánamo Bay. It was monitored constantly by American spy satellites, ships and planes. Navy officials said the Yantar and the submersible vehicles it can drop off its decks have the capability to cut cables miles down in the sea.

Med sin lange erfaring i Nordsjøen vet Norge hva aktivitet på havbunnen vil si. Norge bør ha god kompetanse på å vurdere interesse for kabler. Hvis Norge har slått alarm og bedt om assistanse av allierte, er det grunn til å tro at Norge tar trusselen alvorlig.

Men hvordan henger dette sammen med trafikken over grensen i nord? Er Russland ved å iverksette offensive tiltak mot Norge? Det må være et spørsmål mange i forsvarsstaben stiller seg.

Kjente linjer

De sivile kablene er det ikke vanskelig å finne traseene til.

“The risk here is that any country could cause damage to the system and do it in a way that is completely covert, without having a warship with a cable-cutting equipment right in the area,” said Michael Sechrist, a former project manager for a Harvard-M.I.T. research project funded in part by the Defense Department.

“Cables get cut all the time — by anchors that are dragged, by natural disasters,” said Mr. Sechrist, who published a study in 2012 of the vulnerabilities of the undersea cable network. But most of those cuts take place within a few miles from shore, and can be repaired in a matter of days.

What worries Pentagon planners most is that the Russians appear to be looking for vulnerabilities at much greater depths, where the cables are hard to monitor and breaks are hard to find and repair.

Mr. Sechrist noted that the locations of the cables are hardly secret. “Undersea cables tend to follow the similar path since they were laid in the 1860s,” he said, because the operators of the cables want to put them in familiar environments under longstanding agreements.

Hvis russerne skal lykkes med et overrumplingsfremstøt må de også kunne kutte de militære kablene, og amerikanerne tror det er disse de russiske ubåtene er på jakt etter.

Et nytt trusselbilde?

Russisk marineaktivitet er større enn på ti år, og ubåttrafikken er opp 50 %. Vestlige medier snakker stadig om at Russland snart er på knærne økonomisk, men det legger ikke demper på russiske initiativ. Engasjementet i Syria har forbløffet USA og Europa. Først Krim, så Øst-Ukraina og nå Syria. Slagkraften er større enn forventet. For første gang skjøt russiske skip krysserraketter fra skip i Svartehavet. Putin er dristig og risikovillig, og har teknologi.

Russia is also building an undersea unmanned drone capable of carrying a small, tactical nuclear weapon to use against harbors or coastal areas, American military and intelligence analysts said.

Er det politiske miljøet i Norge oppdatert?

http://www.nytimes.com/2015/10/26/world/europe/russian-presence-near-undersea-cables-concerns-us.html