Feature

En guttunge ligger i en blodpøl utenfor Hotel Mana i Mogadishu etter at to jihadister kom seg inn forkledt som regjeringssoldater og sprengte seg selv i lufta. Hotellet er tilholdssted for regjering og parlament. Seks parlamentarikere var blant foreløpig 31 drepte. Det har lenge vært ventet at regjeringen ville iverksette en offensiv i sommer, og opprørerne har sendt sine menn til hovedstaden i påvente av et angrep. Men det kom aldri. I stedet er det al Shabaab som angriper. De skal ha 12.000 mann under våpen. Somalia står antagelig høyt på listen over jihadistenes mål. Her har de en reell mulighet til å overta et land, som grenser til Kenya i sør. Hva vil Vesten gjøre? Hva kan Vesten gjøre? Antakelig svært lite. Strømmen av flyktninger til Europa og USA vil øke, og dermed islamistenes mulighet for infiltrering og rekruttering og finansiering.

The attack comes the morning after al Shabaab declared a «final war» against the government. Late Monday, militants attacked positions for the African Union mission in Somalia, which defends the government and recently promised to increase troop levels.

De utenlandske figherne har brakt selvmordsaksjoner til Somalia.

Over the weekend, at least seven foreign militiamen were killed when a bomb they were building exploded prematurely in a Mogadishu house, the Somali government said. Among them were three Pakistanis, two Indians, an Afghan and an Algerian.

Samtidig har al Qaida i Maghreb sluppet to spanske hjelpearbeidere som har sittet åtte måneder i fangenskap. Opprinnelig var det tre og den første ble sluppet i våres. Spania skal ha betalt 7 millioner euro i løsepenger, ikke akkurat noe lite beløp. Men det verste er at man også gikk med på å slippe fri mannen som hadde organisert kidnappingen.

Albert Vilalta (L) and Roque Pascual, Spanish aid workers who were held hostage for nearly nine months, gesture after being released as they arrive in Barcelona, early August 24, 2010. The two aid workers held by al Qaeda’s North African wing were freed on Monday, ending a kidnapping ordeal in the Sahara Desert that lasted nearly nine months. Al Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) seized Vilalta and Pascual while they were travelling through Mauritania with a relief aid convoy last November, the latest in a string of abductions claimed by the group.

De tre ble overlevert til Al Qaidas nordafrikanske gren, AQIM. Det er Aqaim som bekrefter løslatelsen av mannen bak kidnappingen.

Spaniens regering förnekade bestämt betalning av lösen i mars när Gámez frigavs, och sade inget om pengar när Vilalta och Pascual frigavs i söndags.

Aqim hävdar dock att gisslan släpptes sedan organisationens krav mötts, däribland att kidnappningens arkitekt, maliern Omar Sid Ahmed Ould Hamma, släpptes fri från maliskt fängelse.

– Omar frigavs strax innan de två spanjorerna släpptes. Jag såg det med mina egna ögon, sade Mohamed, hans kusin.

En regional medlare bekräftade uppgifterna.

Det hører også med til historien at den tredje bortførte, Alicia Gamez, måtte konvertere til islam før hun ble sluppet fri.

Mångmiljonlösen till al-Qaida