Nytt

Titusenvis av mennesker er på desperat flukt fra opprørsgeriljaen De tamilske tigres (LTTE) siste befestning på det nordlige Sri Lanka. Regjeringshærens tidsfrist for opprørernes overgivelse er utløpt, og gjenværende sivile risikerer å bli ofre for det som etter alt å dømme vil bli en avgjørende, blodig fase av den 25 år lange borgerkrigen på Sri Lanka.

Stridighetene har kostet rundt 70.000 mennesker livet, og minst 4.500 mennesker er drept i løpet av eskaleringen de siste 3 månedene.

I sidste måned lagde USA, EU, Japan og Norge ekstra pres på LTTE for at få dem til at opgive den væbnede kamp og indlede fredsforhandlinger.

Tusinder af civile, herunder mange børn, er truet på livet, fordi de stadig er fanget bag oprørernes linjer. Sri Lankas regeringsstyrker har givet tigrene en sidste mulighed for at overgive sig.

Hvis kampene fortsætter, og hvis LTTE nægter at lade folk flygte fra konfliktzonen, så står vi på værste vis konfronteret med mange flere dræbte børn, siger Daniel Toole fra Unicef i Sydasien.

Andre organsationer udtrykker deres stærke bekymring for situationen.

The International Crisis Group kalder situationen «en humanitær tragedie» og har opfordret til stop for kampe.

Regeringens frist udløb i dag kl 7.30 dansk tid, og hvis oprørerne ikke sænker deres våben, vil Sri Lankas hær indlede det endelige slag mod LTTE, siger en militær talsmand.

40.000 flygtet fra krigsbastion

Den srilankanske hær har tidligere givet LTTE lignende frister, og det er uvist, om en overskridelse af dette ultimatum vil betyde, at soldaterne går til angreb umiddelbart efter.

I går lykkedes det 39.000 civile at flygte fra det krigshærgede område, efter at det var lykkedes Sri Lankas hær at bryde en barriere, som de Tamilske Tigre havde omringet sig selv og de civile med. Herefter gav regeringen oprørerne et døgn til at overgive sig, hvilket signalerer, at oprørsgruppen kan stå over for sit definitive nederlag efter 25 års kamp.

Det har enda ikke kommet noe svar fra opprørsgeriljaen, og strømmen av sivile på flukt fortsetter i følge Sri Lankesiske myndigheter i dag. Flyktningstrømmen viser at regjeringen kraftig har undervurdert antallet sivile i det 25 kvadrakilometerstore området LTTE enda kontrollerer. Røde kors mener at så mange som 150.000 sivile på det nåværende tidspunkt er fanget i området, mens regjeringen på Sri Lanka oppgir antallet til å være 40.000-50.000.

LTTE blir forøvrig beskyldt av regjeringen på Sri Lanka for å bruke sivile som menneskelige skjold, og flere hjelpeorganisasjoner har også gitt uttrykk for liknende anklager. Opprørsgeriljaen benekter imidlertid påstandene.

«Men den seneste tids kamphandlinger in mente er det vores største frygt, at det værste stadig ligger foran os,» siger Daniel Toole, chef for FN-Børnefondens Sydasien-kontor.

Uavhengige journalister og reportere får ikke slippe inn i krigsområdene.

Jyllands-posten: Desperat flugt fra krigsfæstning