Gjesteskribent

En gjenganger i mediene er at USA har ofret frihet på terror-krigens alter. Men et økende antall blogger driver propaganda for Al Qaida og jihad-nettsteder – i USA. Uten å bli stanset.

Militærakademiet West Point har kartlagt 100 engelskspråklige nettsteder som driver PR for jihad. Ikke alle er i USA. Det er kultur-akklimatiserte muslimer i Vesten, som vet å snakke Vestens språk og vet å presentere stoffet på fancy måte. Vesten tillater mao at mennesker som lever midt i blant dem driver aktiv propaganda for krig mot dem. Det er ikke snakk om åndelig kamp, men oppfordringer til væpnet kamp. Ikke i Vesten, men hyllester til jihadistene i Irak og Afghanistan.

New York Times har snakket med Samir Khan, en 21-åring som ble født i Saudi-Arabia og kom til USA som sjuåring. Han gikk på en islam-skole og ble omvendt til en jihad-variant. Han lytter hverken til foreldre eller imamer.

«America needs to listen to Shaykh Usaamah very carefully and take his message with great seriousness,» he wrote on his blog. «America is known to be a people of arrogance.»

Unlike Mr. bin Laden, the blogger was not operating from a remote location. It turns out he is a 21-year-old American named Samir Khan who produces his blog from his parents’ home in North Carolina, where he serves as a kind of Western relay station for the multimedia productions of violent Islamic groups.

In recent days, he has featured «glad tidings» from a North African militant leader whose group killed 31 Algerian troops. He posted a scholarly treatise arguing for violent jihad, translated into English. He listed hundreds of links to secret sites from which his readers could obtain the latest blood-drenched insurgent videos from Iraq.

His neatly organized site also includes a file called «United States of Losers,» which showcased a recent news broadcast about a firefight in Afghanistan with this added commentary from Mr. Khan: «You can even see an American soldier hiding during the ambush like a baby!! AllahuAkbar! AllahuAkbar!»

Mr. Khan, who was born in Saudi Arabia and grew up in Queens, is an unlikely foot soldier in what Al Qaeda calls the «Islamic jihadi media.» He has grown up in middle-class America and wrestles with his worried parents about his religious fervor. Yet he is stubborn. «I will do my best to speak the truth, and even if it annoys the disbelievers, the truth must be preached,» Mr. Khan said in an interview.

While there is nothing to suggest that Mr. Khan is operating in concert with militant leaders, or breaking any laws, he is part of a growing constellation of apparently independent media operators who are broadcasting the message of Al Qaeda and other groups, a message that is increasingly devised, translated and aimed for a Western audience.

Journalisten spør Khan hvordan det er å glorifisere de som dreper naboens sønner og døtre.

Asked how he felt living among people who had sent soldiers to Iraq, Mr. Khan said: «Whatever happens to their sons and daughters is none of my concern. They are people of hellfire and I have no concern for them.»

Radikalisert

Måten Khan ble radikalisert på reiser spørsmål om islams status idag og retten til å drive religiøse skoler, enten det er i Pakistan eller USA.

He mirrored his teenage peers, from their slang to their baggy pants, until August 2001 when, at age 15, he said, he attended a weeklong summer camp at a mosque in Queens, which was sponsored by a fundamentalist but nonviolent group now known as the Islamic Organization of North America (IONA).

«They were teaching things about religion and brotherhood that captivated me,» Mr. Khan said. He said he went back to school knowing «what I wanted to do with my life: be a firm Muslim, a strong Muslim, a practicing Muslim.»

He prayed more regularly. He dressed more modestly. He stopped listening to music except for Soldiers of Allah, a Los Angeles hip-hop group, now defunct, whose tunes like «Bring Islam Back» continue to have worldwide appeal among militant youths.

He also befriended members of the Islamic Thinkers Society, a tiny group that promotes radical, nonviolent Islam by leafleting in Times Square and Jackson Heights, Queens.

Snudd på hodet

Spørsmålet er om vestlige samfunn har råd til å skille mellom oppfordring til vold i egne samfunn og hyllest av jihad utenfor landets grenser. Bloggere som Khan fungerer som propagandasentraler for Al Qaida, som dreper amerikanske soldater i Irak og andre steder. Det sier noe om hvor mye vestlige samfunn har forandret seg: under annen verdenskrig internerte man japanere, og Hollywood ble mobilisert til å lage propaganda for USA og de allierte. Nå tillater man propaganda for en fiende som angrep USA med dødelig kraft.

I Norge har det vært liten eller ingen debatt om slike problemstillinger. Tvert om ble det nylig kjent at norsk lov ikke forbyr medlemskap i Al Qaida!

Web’en som våpen

Den som oppdaget nettets potensial var Abu Musab al-Zarqawi, den hensynløse al Qaida-lederen i Irak, som ble drept i juni ifjor. Han var det som ga ordre om at hver gruppe skulle ha en nett-celle: hver enhet som var i aksjon skulle ha en som filmet med seg. En egen gruppe sydde sammen en video i et dertil utpekt hus, og filmen kunne legges ut på nett like etterpå. Dette gjorde at jihad-videoene ble som en blanding av action-film, nyhetsinnslag og pop-video. Bloggere i Vesten bearbeider videoene og gjør dem enda mer kommersielt attraktive. De blir hippe for ungdommer i drift.

Militant Islamists are turning grainy car-bombing tapes into slick hip-hop videos and montage movies, all readily available on Western sites like YouTube, the online video smorgasbord.

«It is as if you would watch a Hollywood movie,» said Abu Saleh, a 21-year-old German devotee of Al Qaeda videos who visits Internet cafes in Berlin twice a week to get the latest releases. «The Internet has totally changed my view on things.»

Storbritannia

Til tross for visse spede forsøk er det fritt fram for jihad-propaganda i Storbritannia. En av de mest kjente er den saudi-arabiske Mohammad Massari, som er fiende av kongehuset, men på islamistisk grunnlag. Hans nettsted Tajdeed står til disposisjon for folk som vil legge ut videoer, og Massari sier han aldri sensurerer dem.

«I never touch the videos that are on my forums,» said Dr. Massari, who wears a long white Arabic robe. «Someone with Al Qaeda uploads them, probably at Internet cafes, to password-protected sites. Then they call a friend, say, in Australia or Brasília, and say, ‘Hi Johnny, your mom is traveling today.’ That is the code to download the video. It goes up and down like that a few times, with no trace, until someone posts a link on my site.»

Ytringsfrihet handler om formulering av ideer og brytningen mellom dem. Liberale har i vår tid minnet om at det er de upopulære synspunktene som er testen på toleranse. Men dagens jihadister har som mål å ødelegge det samme samfunn hvis frihet de utnytter. Det finnes en arbeidsfordeling og kjede fra slagmarken i Irak til nettsteder i Storbritannia. Det er utrolig at myndigheter og medier har ignorert denne «kjeden» så lenge.

Dahia al-Maqdassi, 26, a Palestinian who said he produced insurgent videos in Iraq two years ago, said, «In every city in Iraq they had a little office where someone did film operations.» He described his «media section» as a house near Falluja where 6 to 10 people worked. «We finished the film and then sent it to jihadi Web sites,» Mr. Maqdassi said.

Det handler om en «undergrunn» med sitt eget språk, som låner fra pop og reklame. Hippe kulturarbeidere i Vesten rapporterer om sangen «Dirty Kuffar», uten å forstå sammenhengen.

Dr. Massari said Mr. Zarqawi’s insurgent videos from Iraq inspired local productions like «Dirty Kuffar,» the Arabic word for nonbeliever. The 2004 rap music video mixed images of Western leaders with others purporting to show American troops cheer as they shot injured Iraqi civilians.

Dr. Massari, who helped promote the video, said similar crossover productions soon followed and made their way to his Web site.

Ukontrollert nett

21-årige Khans blogg har fått oppmerksomhet, hans identitet er avslørt, og nettleverandøren har fått mange klager og har tatt ned siden et par ganger. For å være føre var har den nye leverandøren fysisk flyttet serverne til Amman i Jordan.

Mr. Khan has now moved his blog to a site called Muslimpad, whose American operators recently moved from Texas to Amman, Jordan. Their larger forum, Islamic Network, is the host of discussions among English-speaking Muslims. One of their former employees, Daniel Maldonado, was convicted this year in federal court of associating with terrorists at their training camps in Somalia.

Det viser hvordan individer idag kan peke nese av myndighetene: Khan kan leve som en fri mann i North Carolina, og produsere hat-propaganda via en server i Amman.

I sum viser dette hvordan ekstremistene utnytter globaliseringen, nettrevolusjonen, menneskerettigheter og det frie samfunn til å føre krig mot de samme samfunnene.

An Internet Jihad Aims at U.S. Viewers