Nytt

Den libanesiske hæren ble utfordret av en militant gruppe, Fatah Islam, i og utenfor Tripoli søndag. 11 soldater ble drept og 12 sivile i den verste uro i Tripoli-området på tyve år.

Fatah Islam er Al Qaida-inspirert. Den er jihadistisk, men om den tjener Syria eller sin egen agenda er det uenighet om.

Politiet skulle sjekke en leilighet i Tripoli på jakt etter forbryterne som ranet en bank og stjal 125.000 dollar. De kom i kraftig skuddveksling med de som oppholdt seg i leiligheten, og forsterkninger fra hæren måtte tilkalles.

Kampene spredte seg så til den nærliggende flyktningeleiren Nahr el-Bared hvor det bor 30.000 palestinere.

The armed militants resisted arrest and a gunbattle ensued. It spread to surrounding streets and continued through the afternoon.

Witnesses said the militants then seized Lebanese army positions at the entrance to the refugee camp, capturing two armored carriers. The gunmen also opened fire on roads leading to the city and ambushed a military unit, killing two soldiers, security officials said.

Smoke billowed from the camp as a steady barrage of artillery and heavy machine gun fire from army positions pounded militant positions inside the refugee camp.

By midmorning, the army had brought reinforcements and was firing on Fatah Islam positions.

Libanon har et tyvetall palestinske flyktningeleire som er off limits for myndighetene. Hæren er henvist til å vokte kontrollposter ved inngangen til leirene.

Fatah Islam har utviklet seg fra en prosyrisk gruppe som brøt med Arafats Fatah under beleiringen av Beirut i 1982.

The militant group is an offshoot of the pro-Syrian Fatah Uprising, which broke from the mainstream Palestinian Fatah movement in the early 1980s and has headquarters in
Syria.

As many other small factions in Lebanon, Fatah Islam’s allegiance is sometimes questionable in this deeply polarized country.

Some Lebanese security officials consider that Fatah Islam is now a radical Sunni Muslim group with ties to al-Qaida, or at least al-Qaida style militancy and doctrine. But some anti-Syrian government officials say they are a front for Syrian military intelligence aimed at destabilizing Lebanon.

Syria has been fighting its own Sunni militancy, and has frequently battled with radicals striking in Damascus neighborhoods.

On Sunday, Syria temporarily closed two border crossings with northern Lebanon on Sunday because of security concerns over the clashes, Syria’s Interior Ministry said.

Fatah Islam har fått skylden for bombene som sprengte to busser i kristne områder av det nordlige Beirut rett før toårsdagen for attentatet på Rafik Hariri.

Kombinasjonen av palestinerne, islamister, Syria og libanesisk politikk er nok til å gjøre folk nervøse. Man er redd volden i Gaza og Hizbollahs voldelige linje skal smelte sammen.

Lebanon troops battle Islamic militants