Kommentar

Sydney opplevde de verste tilfeller av etniske sammenstøt søndag, da tusenvis av berusede hvite menn gikk løs på alle med arabisk utseende.

På kvelden samlet arabiske gjenger seg og gikk til angrep på folk og biler i en annen del av byen.

Bakgrunnen var at to australske strandvakter og et kamera-team ble banket opp av en gjeng libansere forrige uke. Strandvakter er nasjonale symboler i Australia. Å angripe dem gjør man bare ikke. Via en SMS-kampanje ble det mobilisert til straffeaksjon. Ifølge politiet spilte nynazister en aktiv rolle:

New South Wales Police Minister Carl Scully said the trouble had been caused by a group of Neo-Nazis and white supremacists, who had stirred up the drunken crowd.

«Those sort of characters are best placed in Berlin 1930s, not in Cronulla 2005,» Mr Scully told reporters. (bbc)

På kvelden gikk arabisk ungdom løs på folk og biler på en annen kant av byen.

The violence sparked a series of apparent revenge attacks by members of Sydney’s Muslim community as the racial tension spread to other suburbs last night.

A group of about 60 men converged on the eastern beachside suburb of Maroubra with baseball bats, smashing windows of parked cars and slashing tyres. The group then clashed with a local surf gang, the Bra Boys, outside the Maroubra Bay hotel.

Statsminister John Howard fordømte opptøyene, og spesielt det at noen ble angrepet kun for sin gruppetilhørighet. Med det mente han også angrepet på strandvaktene og de arabiske motaksjonene.

Men han nektet å si at australiere rasisme. Delstatsministeren, Iemmer, sa imidlertid at det var en passende betegnelse på mobben på Cronulla Beach.

Men han lovte at politiet også skulle finne de som julte opp strandvaktene.

PM refuses to use racist tag

Australia har en forholdsvis liten gruppe mennesker fra Midtøsten. Men det har vært meldt om tendenser til radikal islamisme, og også terrorplaner.

Race riots turn Sydney’s suburbs into battleground