Nytt

Det tyrkiske seismiske forskningsskipet Oruc Reis avbildet i Istanbul, Tyrkia, 22. august 2019. Foto:  Murad Sezer / Reuters / NTB Scanpix

Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan truet torsdag Hellas  med alvorlige represalier, dersom det tyrkiske seismiske skipet som opererer i det østlige Middelhavet, blir angrepet. Uttalelsene kom kort tid etter en kollisjon mellom en gresk fregatt og det tyrkiske fartøyet, Oruc Reis.

«We have told Greece if you attack our Oruc Reis, you will pay a heavy price. And they got their first answer today,» Erdogan told fellow AKP party members in Ankara, without going into further detail. (Deutsche Welle)

Omstendighetene rundt sammenstøtet er uklare, men ifølge greske medier var det onsdag den greske fregatten Limnos rammet Oruc Reis bevisst.

Greek frigate Limnos has reportedly collided with or better say rammed Turkish frigate TCG Kemalreis destroying its propeller and causing serious damage. The incident has allegedly taken place on Wednesday. (Keep Talking Greece)

Frankrike og Hellas gjennomfører nå en felle flåteøvelse i det østlige Middelhavet.

Det franske forsvarsdepartementet uttalte torsdag at Frankrikes militære tilstedeværelse er en støtte til «fri bevegelse, maritim sikkerhet og respekt for internasjonal lov i Middelhavet».

Samme dag tvitret den greske statsministeren at president Emmanuel Macron er «en sann venn av Hellas og en viktig beskytter av europeiske verdier og internasjonal lov».

Ifølge forsvarsdepartementet i Aten ble det torsdag gjennomført felles øvelser med fire greske fregatter og den franske fregatten Lafayette i Middelhavet. Også det franske helikopterhangarskipet Tonnerre, som er designet for landgangsoperasjoner, deltok. I tillegg gjorde to franske jagerfly en stans på Kreta etter å ha deltatt i en øvelse på Kypros.

For et par uker siden varslet Erdogan at letingen etter gass i den østlige delen av Middelhavet skulle innstilles ettersom landet i stedet ønsket en dialog med Hellas.

Erdogan gjentok torsdag at han ønsker samtaler med Hellas, samtidig som han kalte den greske holdningen når det gjelder Egeerhavet og Middelhavet for «ondsinnet». (NTB)

Tirsdag var uroen i området oppe på et krisemøte for EUs utenriksministre. Spenningen må også sees i lys av den pågående krigen i Libya, der Tyrkia er tungt involvert.