Nytt

Igår gikk EDLs demonstrasjon i Birmingham av stabelen. Estimatene av antallet varierer og BBC anslo antallet til rundt 2.000. Etter forholdene (varmt vær samt motdemonstranter) gikk det relativt rolig for seg. Noen hundre UAF’ere (Unite Against Fascism) holdt en motdemonstrasjon et godt stykke unna. Politiet jobbet allikevel intenst med å holde de to gruppene fra hverandre.

Idag rapporterer britiske Channel 4 at det var mange soldater som deltok i EDL demonstrasjonen.

EDL har hele tiden påstått at de har en stor tilhengerskare blant de militære og jeg tror de har rett. Tommy Robinson sier blant annet:

«We’re passionate about our armed forces. The EDL was created in defence of our armed forces, we will continue to defend our armed forces.»

Han hevder videre at har mottar støttemeldinger «from every regiment in this country on a weekly basis».

«Our military are trained to fight against Sharia and then when they come home are they supposed to turn that off? They’re trained to fight and battle this. We’re the only ones that dare speak up against Islamist ideology.»

En tidligere soldat som gjorde tjeneste både i Irak og Afghanistan sier til Channel 4 at det var etterspillet etter Woolwich (hvor Lee Rigby ble myrdet) som gjorde at han bestemte seg for å bli EDL tilhenger. Dette var den siste dråpen. Han ønsker å forbli anonym da han frykter både for sin jobb og personlige sikkerhet. Han forteller videre:

«After Woolwich I started taking part in demonstrations, I went to the memorial for Lee Rigby, you can just turn up and show your support.

What surprised me was the amount of serving and ex-soldiers at these demonstrations, I had a chat with a few of the lads. I went with an open mind and wanted to see but it seems like the EDL are the only ones showing support to serving soldiers and veterans.»

Channel 4 News har gjort undersøkelser gjennom Graph Search i Facebook (EDL har nå 152.000 likes) og har funnet hundrevis («too many to count») med uniformerte soldater som støtter EDL-siden. De skriver at det lite sannsynlig at det bare er en liten minoritet som gir sin støtte.

Militært uniformert personnel har ikke lov til å ta aktiv deltakelse i politiske organisasjoner, parti eller bevegelse og de kan ikke delta i politiske tog eller demonstrasjoner.

«Groups that seek to inflame tension and set one part of the community against the other have no place in the Armed Forces and racism of any kind is completely unacceptable», an MOD statement explained.

«Members of the Armed Forces are free to join lawful political parties and are entitled to their beliefs and no restriction is placed upon the attendance at political meetings provided that uniform is not worn.»

Channel 4

Se Channel 4s video her.