President François Hollande bekrefter at franske soldater deltar sammen med Malis regjeringshær i den pågående militære offensiven mot bevæpnede islamister nord i landet. Frankrikes militæraksjon kommer som følge av at Mali har bedt om hjelp mot islamistiske opprørere, og FN skal allerede ha vedtatt resolusjoner som tillater Frankrikes intervensjon.

Regeringen i Malis hovedstad Bamako har samtidig erklært unntakstilstand i landet.

Militante islamister kontrollerer det nordlige Mali hvor de har innført barbariske sharia-straffer, men skal nå være på flukt fra en strategisk viktig by i området.

Franske kampfly har allerede bombet oprørsstillinger, siger den franske udenrigsminister, Laurent Fabius.

Fremskyndelse af indsats

Frankrig har samtidig sendt et brev til FN, hvor landet opfordrer til, at indsatsen fremskyndes for at få sendt en styrke ledet af Den Afrikanske Union af sted til Mali.

De franske soldater er i Mali for at hjælpe regeringshæren i kampen mod islamisterne i byen Sevare i den centrale del af landet, lyder det fra Frankrigs præsident, François Hollande:

– Franske styrker har fra i eftermiddag givet deres støtte til maliske hærenheder i kampen mod terrorelementer, siger Hollande.

Regjeringshæren i Mali er også forsterket med soldater fra Nigeria og Senegal. Den franske regjeringen vil imidlertid ikke oppgi hvor mange soldater landet har plassert i Mali eller hva deres oppgaver består i.

Målet for offensiven er å gjenvinne total kontrol over byen Konna, for så å bruke denne som utgangspunkt for en videre offensiv i det islamistkontrollerte nord.

Indbyggere i byen Sevare siger, at militærfly – blandt andet to transportfly og fire helikoptere – landede i byens lufthavnen torsdag aften. Om bord var vestligt udseende soldater og udstyr, siger de.

Drøftet med kollega

Frankrigs forsvarsminister, Jean-Yves Le Drian, drøftede tidligere på dagen krisen i Mali med sin amerikanske kollega, Leon Panetta, og den britiske og den tyske forsvarsminister.

Både Storbritannia og USAs regjering uttrykker støtte til den franske militærintervensjonen og målet om å stoppe islamistenes fremgang i Mali.

Jyllands-Posten: Franske fly bomber i Mali