Nytt

michel.kilo.jpg

Michel Kilo (67), en av Syrias fremste forfattere og demokratiforkjempere, ble søndag dømt til tre års fengsel for å ha fornærmet nasjonalfølelsen. Han er den sjette som blir dømt. Diplomater fra EU og USA fulgte rettssaken.

Det er ikke lenge siden Syrias utenriksminister møtte Condoleezza Rice i Sharm el-Sheikh, i det første direkte møtet på lang tid. Dommene over moderate menneskerettsforkjempere er et klart signal og et slag i ansiktet på USA: Syria vil ha det på sin måte. Ingen opposisjon, ikke noe Hariri-tribunal.

Det er betegnende og tragisk at Midtøsten-regimene fengsler personer som bidrar til fremveksten av et siivilt samfunn. Det er moskeene og Det muslimske brorskap som blir stående igjen.

«We are not criminals, we are patriotic people,» said writer Michel Kilo from behind bars after Judge Zaher al-Bakri of the Damascus Criminal Court read out the verdict.

He and Mahmoud Issa, a translator, were convicted and then sentenced to three years in prison each for spreading false news, weakening national feeling and inciting sectarian sentiments. Two other activists, Suleiman Shummar and Khalil Hussein, were sentenced in absentia for 10 years in jail on similar charges.

The rulings bring to six the number of government critics and human rights campaigners to be convicted and sentenced in the last month, despite American and European calls for Assad to stop harassing activists and release political prisoners.

Kilo and Issa flashed victory signs and gave thumbs-up as the packed courtroom, containing Western diplomats, broke out in loud applause to show their defiance with the court’s ruling. Syrian security guards tried to restore calm and hurriedly emptied the courtroom.

«This is a crime against us and against Syria,» Kilo, wearing a gray suit, told The Associated Press.

His wife, Wadiaa Awad, said she was surprised by the sentence. «Michel has a long history of nationalism and moderation. Everyone knows that he did not weaken national feeling or incite sectarianism,» she told AP.

Kilo skrev ifjor under på en appell om bedre forbindelser mellom Libanon og Syria. Det kan ha falt i dårlig jord. Syria betrakter tilbaketrekningen fra Libanon som en stor ydmykelse.

Det er mulig at Syria føler flyktningestrømmen fra Irak er et forhandlingskort. Leder for UNHCR sa på BBC igår at Syria har bedt om 250 millioner dollar i bistand til flyktningene.

Syria sentences democracy activists