Kommentar

Det hevdes stadig at forskere som motsier klimaforandring og oppvarming ikke slipper til. En forsker som underbygget denne mistanken var Peter Doran som i januar 2002 publiserte en artikkel i Nature som viste at deler av Antarktis ikke var blitt varmere, men kaldere! Dette fikk stor oppmerksomhet.

Nå rykker Doran ut og korrigerer: han er blitt misbrukt av begge leire, og vil gjerne få satt tingene på plass.

Det er riktig at han og kollegaen påviste nedkjøling og ikke oppvarming, men det gjaldt ca. halvparten av Antarktis. Den andre halvdelen er blitt varmere. Grunn? Ozonhullet bidrar til kaldere vær. Når det forsvinner vil også denne del av Antarktis bli varmere.

Historien er en demonstrasjon av at man tager hva man haver, og tilpasser data til teoriene man gjerne vil ha bevist. Hvis det finnes den miste antydning, blir disse data utnyttet for alt de er verdt, og slik vandrer historien videre.

Newspaper and television reports focused on this part of the paper. And many news and opinion writers linked our study with another bit of polar research published that month, in Science, showing that part of Antarctica’s ice sheet had been thickening — and erroneously concluded that the earth was not warming at all. «Scientific findings run counter to theory of global warming,» said a headline on an editorial in The San Diego Union-Tribune. One conservative commentator wrote, «It’s ironic that two studies suggesting that a new Ice Age may be under way may end the global warming debate.»

In a rebuttal in The Providence Journal, in Rhode Island, the lead author of the Science paper and I explained that our studies offered no evidence that the earth was cooling. But the misinterpretation had already become legend, and in the four and half years since, it has only grown.

Our results have been misused as «evidence» against global warming by Michael Crichton in his novel «State of Fear» and by Ann Coulter in her latest book, «Godless: The Church of Liberalism.» Search my name on the Web, and you will find pages of links to everything from climate discussion groups to Senate policy committee documents — all citing my 2002 study as reason to doubt that the earth is warming. One recent Web column even put words in my mouth. I have never said that «the unexpected colder climate in Antarctica may possibly be signaling a lessening of the current global warming cycle.» I have never thought such a thing either.

Til slutt ber Porter om å bli strøket av listen over forskere som bestrider oppvarmingen.

Cold, Hard Facts