Sakset/Fra hofta

President Donald Trump sammen med sin nye CIA-direktør Gina Haspel etter innsettelsen i CIAs hovedkvarter i Langley, Virginia 21. mai. Foto: Kevin Lamarque / Reuters / Scanpix

NTB videreformidler påstander fra en ansatt i Sputnik Radio, finansiert av den russiske stat, om at nyutnevnt CIA-direktør Gina Haspel personlig har deltatt i og forsvart tortur, skriver George Gooding.

Gooding skriver på sin blogg at NTB formidler falske rykter fra radioverten John Kiriakou. Kiriakou er en tidligere CIA-agent som jobber som radiovert i Sputnik Radio, en kanal som er finansiert av den russiske stat. De falske ryktene om CIA-direktøren ble formidlet av NTB – til tross for at amerikanske medier allerede hadde dementert dem.

En kombinasjon av Trump-forakt og journalistisk slurv fører til at løgnpropaganda fra Russland-finansierte kilder blir ukritisk videreformidlet i norske medier, skriver Gooding.

Gooding siterer flere NTB-saker, hvor byrået skriver at nyutnevnt CIA-direktør Gina Haspel «ledet tidligere CIAs beryktede torturprogram», og «deltok selv under tortur av fanger». Denne meldingen gikk ut til NTBs kunder 17. mai klokken 21.56:

«Haspel blir dermed den første kvinnen som noensinne leder det amerikanske etterretningsbyrået. Haspel ledet tidligere CIAs beryktede torturprogram og deltok selv under tortur av fanger.»

NTB, 7. mai:

«Hun har bemannet en rekke CIA-stasjoner verden rundt etter at hun ble ansatt i 1985, og har forsvart sin deltakelse i tortur av fanger.»

I en tilhørende bildetekst skriver NTB: «Gina Haspels fortid som torturist har skapt debatt i USA.»

NTB, 23. mars:

Som agent i felten deltok Gina Haspel selv i tortur av fanger, en praksis hun senere har forsvart.

Men allerede 15. mars hadde torturist-påstandene falt sammen som et korthus, skriver Gooding:

James Mitchell, forfatteren av en bok ProPublica hadde brukt som kilde for å bekrefte påstandene til Kiriakou, gav et tv-intervju 14. mars der han påpekte at ProPublica hadde gjort en grov feilantagelse om hans bok.

(…)

Etter en gjennomgang med andre kilder, publiserte ProPublica en omfattende korrigering 15. mars om fjorårets sak om Haspel, der hun ble kvittert ut av alle anklagene om å ha vært personlig involvert i tortur, og å ha vært sjefen for fengselet da to kritiske fanger ble torturert under avhør.

Alle de grove torturistbeskyldningene til Kiriakou var oppspinn.

Korrigeringen førte til korreksjoner overalt i amerikanske medier de neste dagene, skriver Gooding:

Selv om ProPublica og en rekke amerikanske medier ( bl.a. Associated Press) gikk ut med korrigeringer fortsatte NTB å spre påstandene til Kiriakou. Korrigeringene førte til at enkelte senatorer revurderte sin meldte motstand mot Haspels nominasjon.

23. mars, 7. mai og 17. mai gjentok NTB «torturist»-anklagene, selv om kildene det var basert på hadde dementert påstandene innen 20. mars.

The New Republic publiserte en grundig artikkel om Kiriakou 14. mai som forklarer hvordan Russland reddet ham fra økonomisk ruin: » The CIA Spy Who Became a Russiand Propagandist». Gooding:

Det er altså her NTBs grove og for lengst avkreftede påstander om USAs første kvinnelige CIA-sjef kommer fra: en forsmådd CIA-agent som får regningene sine betalt av den russiske stat.

(…)

NTBs aksjonærer og kunder må ta seg en runde i tenkeboksen. Vi er muligens vitne til at norske medier er blitt intetanende deltagere i Putins dukketeater.

 

NTB sprer løgn fra Russland-propagandist om CIAs første kvinnelige direktør