Nytt

Italias forsvarsminister Ignazio La Russa krever at landets islamister stanser de provokative bønnemøtene i offentlige gater, der tusenvis av muslimer har deltatt i forbindelse med pro-palestinske demonstrasjoner den siste uken:

Ignazio La Russa, from the right-wing National Alliance, said he did not oppose protests or want to deny anyone the right to pray, but called the public prayers a challenge to peace.

«I say enough of the provocations of Islamists in Milan,» he told Il Giornale newspaper on Sunday. «In Milan, a legitimate demonstration ended in a deliberately provocative mosque under the open sky.»

Thousands of Muslims knelt with their heads bowed to the ground in prayer before Milan’s central train station in one of several pro-Palestinian protests on Saturday.

Uken før deltok tusenvis av muslimer på et bønnemøte foran Milanos sentrale katedral, noe harme politikere i det overveiende katolske landet kalte et angrep på kristendommen.

Muslimske ledere ba kort etter om unnskyldning, hevdet at det ikke var ment som en fornærmelse og sa at det ikke skulle gjenta seg. Italias rundt 1 million muslimer utgjør nesten 2 prosent av befolkningen:

«What would have happened if a group of Christians gathered together to pray with a rosary before Mecca? They probably would have been stoned,» said La Russa, who described himself as a practicising Catholic who attends Mass almost every Sunday.

Milanos viseborgermester Riccardo De Corato kommer med en lignende advarsel til muslimene, og sier at 4 protestdemonstrasjoner på 7 dager er for mye:

– Nå holder det med pro-Hamasmarsjer. Milano er ikke en provins i Gaza og akter på ingen måte å motvillig få denne typen «Gaza-lørdager» institusjonalisert.

Prime Minister Silvio Berlusconi’s center-right coalition, which includes the hardline anti-immigrant Northern League, has clashed with Italy’s Muslim community in the past.

It irked Muslims last year with plans to block the construction of new mosques in Italy.

Protests against the Israeli offensive continued in Italy on Sunday, with 3,000 people marching through the center of Naples. Another 1,000 held hands to form a human chain and march through Rome’s historic center to demand an end to violence in Gaza.

Demonstrasjon av hva?

Reuters: Italian minister blasts Muslim protesters’ prayers