Nytt

Historien om TV-programmet som utga seg for å vise Flanderns løsrivelse og Belgias oppløsning, sier mye om TVs makt og om en stor usikkerhet menneskene føler. Hvis hele rammen rundt samfunnet kan forsvinne foran øynene på dem – nasjonalstaten – hva kan en da stole på?

Alle husker Orson Welles skuespill fra 1938 om en invasjon fra mars, en dramatisering av HG Wells «War of the Worlds», som også danner grunnlag for Spielbergs film av samme navn.

I 2006 kan altså en kvasidokumentar om Flanderns uavhengighet utløse panikk og angst. Hvor langt er det fra tilsynelatende stabilitet til panikk i vårt eget samfunn?

The newscast showed fuzzy pictures that appeared to be King Albert II and Queen Paola fleeing the country on an air force plane as a clutch of pro-monarchy demonstrators waved Belgian flags outside the royal palace. Then there was live footage of trams blocked at Belgium’s new border.

Flanders, the report declared, had proclaimed its independence. Belgium, a fragile federal country of 10 million people, famous for its 300 kinds of beer, its funky designers and its more than a dozen different parliaments and regional governments, was no more.
..
At the beginning of the Wednesday evening broadcast by the national state television broadcaster RTBF, showing live interviews with politicians reacting to the Flemish declaration, the channel displayed a message at the bottom of the screen: «This Is Perhaps Not a Fiction.» The warning was an oblique reference to «This Is Not a Pipe,» the title of a painting by René Magritte, the Belgian surrealist master.

But the playful disclaimer failed to allay real fears about the country’s dissolution, as more than 2,000 frantic members of the public jammed RTBF’s switchboard and Belgium embassies across the world called the authorities back home to inquire whether Belgium’s federal system had indeed collapsed.

Half an hour into the program, the message «This Is Fiction» appeared on the screen, at the insistence of Fadila Laanan, the minister for media affairs for the French-speaking community.

«Embassies and ambassadors who were worried asked what they had to tell their capitals,» said the Senate chairwoman, Anne-Marie Lizin. «This fiction was seen as a reality, and it created a catastrophic image of the country.»

Elio Di Rupo, leader of the French- speaking Socialists, told Le Soir: «At a time when our country is rocked by separatist leanings, it is irresponsible and antisocial to make people believe that the Flemish have voted for independence.»

Forløpet er en studie i massepsykologi. Hva kan utløse panikk i et konkret samfunn?

Det må være et budskap som slår en kile inn mellom frykt og virkelighet. Som treffer tvilen og utvider den. For at menneskene skal bli grepet av panikk må forestillingene de trodde på helt til for litt siden, vise seg å være som luft.

Terror er en opplagt kandidat. Men også klimaforandringer kan nærmest over natten forandre vårt syn på oss selv og tilværelsen. Da vil tilliten vi nærte for bare dager eller uker siden fortone seg som illusjoner.

Studiet av tap av uskyld burde interessere oss og være fag. Hvis det gikk opp for elevene at sjokk og det uventede er en historisk realitet ville de kanskje se med større skepsis på tilværelsens trygghet.

TV-dokumentaren fra Belgia er anskuelsesundervisning.


Outrage in Belgium after television broadcast hoax