Redningsmannskaper har funnet 60 omkomne, og minst 83 er fortsatt savnet etter at en båt sank på den store Niger-elva nordvest i Nigeria.

22 av de over 165 passasjerene ble reddet kort tid etter båten traff en gjenstand i elva og sank onsdag, men siden er det ikke funnet overlevende etter ulykken. Det var mange kvinner og barn blant passasjerene om bord.

Båten var på vei fra delstaten Niger sentralt i landet til delstaten Kebbi i nordvest, opplyser Abdullahi Buhari Wara, som er administrativ leder i Ngaski-distriktet.

Wara mener ulykken i Kebbi ble forårsaket av overlasting, ettersom båten bare var beregnet på maksimalt 80 passasjerer. Den skal også ha hatt sandsekker fra en gullgruve om bord.