Sakset/Fra hofta

Obama sendte Churchill-bysren på lager. Da Trump overtok var det en journalist som dermed trodde at Martin Luther King måtte være fjernet. Det var den ikke. Noe av det første Trump gjorde var å hente frem Churchill.

Den pensjonerte astronauten og nåværende UN Ambassador for Space, Scott Kelly, tvitret og siterte Winston Churchills ord om «i seier, vis storsinn», som en kommentar til de siste tiders polarisering i det amerikanske politiske liv. Det gjorde han ikke upåaktet. Han glemte ifølge BBC nemlig den uskrevne regelen i sosiale medier om ikke å la seg inspirere av sitater:

The wartime leader wrote «In victory, magnanimity» in his book about World War Two to refer to the need for winners of a conflict to show grace. Kelly added: «I guess those days are over».

Deler av Twitter-kommentariatet overøste deretter Kelly med blant annet tøvete ytringer som “he’s just as good as Hitler”, påminnelser om hvilket ansvar de mente Churchill hadde for sultkatastrofen i Bengal i 1943, og hans syn på menneskeheten uttrykt ved for eksempel slik:

«I do not admit that a wrong has been done to these people by the fact that a stronger race, a higher-grade race, a more worldly wise race to put it that way, has come in and taken their place» (in reference to indigenous populations of North America and Australia).

Man skulle kanskje forvente at en av arvtagerne etter de første astronautene i Mercury-programmet, blant annet skildret i filmen «The Right Stuff«, ville hatt ryggrad nok til å svare PK-mobben med noe sånt som «[….] off», men nei. Kelly la seg i en ny Twitter-melding langflat og minnet i sin beklagelse mer om et pisket partimedlem fra Sovjet-tiden eller en hjernevasket Winston Smith på de siste siden av Orwells «1984»:

Did not mean to offend by quoting Churchill. My apologies. I will go and educate myself further on his atrocities, racist views which I do not support. My point was we need to come together as one nation. We are all Americans. That should transcend partisan politics.

At Kellys Churchill-tweet var ment som en forsonende kommentar i polariseringens tid, er et ironisk poeng som gikk Twitter-trollene forbi.

Men så våknet selvsagt den andre siden for alvor, og Kelly fikk svar på tiltale for sin ettergivenhet overfor de politisk korrekte:

«Please read a good biography of Churchill before making pronouncements on his ‘atrocities’ and ‘racist views’. He committed no atrocities and his views on race 100-years ago cannot be judged by today’s standards – generational chauvinism,»

«We can’t judge historical figures based on modern sensitivities; no one would come out unscathed. Adjusting history to our modern perception is unfair to the times & circumstances that preceded us,» commented another.

Evening Standard har en god kommentar om dette:

Yet the detail of Churchill’s achievements and alleged flaws is not what really interests his modern detractors. What they seek, absurdly and reprehensibly, is arbitrary, retrospective censorship of one of the towering figures of the 20th century: not perennial reassessment, which is the essence of history, but obliteration. They want it to be culturally impossible for a public figure such as Kelly to quote Churchill without facing a digitally turbocharged wave of Maoist denunciation. […]

What is new, and dangerous, is the attempt to drown out, usually via social media, anything that does not conform precisely to modern, “woke” ideology and its intolerant parameters.

It is a philosophical nonsense to apply 21st-century standards to the past, and to exile from public discourse all those historical figures that do not match the exacting standards of student unions and Twitter mobs.

The hounding of former astronaut Kelly represents more than the deplorable trolling of an American hero. It is a parable of a growing threat to intellectual life and the freedom of the academy — and a warning of battles to come.

Se også Daily Mail og intervju med professor Kehinde Andrews i «black studies» ved Birmingham City University, som friskt påstår at Storbritannia ble bygget på rasisme og at «everyone involved in it probably has a really racist past».

Man skal åpenbart ha sterk rygg om man siterer Winston Churchill…

Bestill Douglas Murrays bok “Europas underlige død” fra Document Forlag her!