Mukhtaran Mai, den pakistanske kvinnen som ble utsatt for en sanksjonert gjengvoldtekt som straff for at hennes 12 år gamle bror skal ha krenket en annen klans ære, frykter for sitt liv etter at pakistansk høyesterett har frikjent 13 av de 14 gjerningsmennene.

Gjengvoldtekten ble beordret av eldsterådet i landsbyen der Mai bodde, og fant sted i fullt påsyn. Samtlige gjerningsmenn ble identifisert ved navn, men bare seks av dem ble dømt. I en appelldom opprettholdt høyesterett i Lahore frikjennelsen av åtte av mennene, og frikjente ytterligere fem. Den sistes, Abdul Khaliq, dom ble omgjort fra dødsdom til fengsel på livstid.

Mai ble internasjonalt kjent da hun trosset hundreårige stammeskikker for å undertrykke kvinner og nektet å tie om overgrepet. Hun har vunnet flere menneskerettspriser og driver i dag en skole for jenter i landsbyen sin.

A Pakistani victim of a village council-sanctioned gang rape, who became a symbol of the country’s oppressed women, says her life is in danger after the Supreme Court acquitted 13 men accused of the crime.

Mukhtaran Mai was attacked on the orders of a village council nine years ago as a punishment because her brother – who was 12 at the time – was judged to have offended the honour of a powerful clan by allegedly having an affair with one of its women.

Mai was an illiterate villager at the time but she defied taboos and shot to global fame by speaking out about her ordeal and taking her attackers to court.

Mai had accused 14 men of being involved in raping her and in 2002, a court sentenced six of them to death while acquitting the others citing a lack of evidence.

But in an appeal, the Lahore High Court not only upheld the eight acquittals but also overturned five of the six convictions. The death penalty for the sixth man, Abdul Khaliq, was commuted to life in prison.

Mai appealed to the Supreme Court in 2005 but it rejected her appeal on Thursday, said Gohar Ali Shah, a lawyer for Mai.

‘I’m disappointed. Why was I made to wait for five years if this decision was to be given?’ a sobbing Mai told Reuters by telephone from her village in the eastern province of Punjab shortly after the court announced the decision.

– De anklagede kan drepe meg og familien min når de kommer hjem, sier Mai, som legger til at hun ikke akter å flykte fra landsbyen eller landet. – Liv og død er i Allahs hender. Jeg vil ikke stenge skolen min eller andre prosjekter, sier hun.

Menneskerettsorganisasjonen Human Rights Watch (HRW) har uttrykt misnøye med dommen, og minner om at angrepet på Mai var en forbrytelse som fant sted i full offentlighet og at gjerningsmennene ble offentlig identifisert. – Dagens dom fra pakistansk høyesterett i Mukhtaran Mai-saken stiller høyesterett i et dårlig lys, sier Ali Dayan Hasan i HRW. Organisasjonen er spesielt bekymret for Mais sikkerhet og oppfordrer den pakistanske regjeringen til å beskytte henne.

‘This is a setback for Mukhtaran Mai, the broader struggle to end violence against women and the cause of an independent, rights-respecting judiciary in Pakistan.’

Mai said the 14 men involved in her rape were: Faiz Bukhsh Mastoi, Ramzan Pachar, Ghulam Fareed Mastoi, Allah Ditta Mastoi, Hazoor Bakhsh, two men both named Fayyaz Hussain, Aslam, Nazar Hussain, Ghulam Qasim, Hafiz Rasool Bakhsh, Ghulam Hussain, Mohammad Khalil and Abdul Khaliq.

Daily Mail: ‘My life is in danger’: Fears of Pakistani woman gang-raped on orders of village elders as 13 out of 14 men are cleared