Nytt

En omfattende undersøkelse viser at fire av fem briter ønsker en redusering av innvandringen til Storbritannia. Den store – og økende – motstanden mot innvandringsnivået er spesielt bemerkelsesverdig fordi den regjeringsinitierte undersøkelsen er spesielt designet for å sikre «god representasjon» av etniske minoriteter og særlig muslimer blant respondentene.

Mer enn halvparten i undersøkelsen uttrykker ønske om en kraftig reduksjon i dagens innvandringsnivå.

Undersøkelsen viser at et av valgkampens sentrale spørsmål i 2010 – publikums omfattende bekymring over innvandring – ikke har fortatt seg:

It amounts to a warning from Whitehall to David Cameron and Home Secretary Theresa May that concerns over immigration – which played a central role in last year’s general election – have not gone away and are likely to lead to voter frustration if the Coalition fails to keep its promises.

Flere ministre i regjeringskoalisjonen har lovet å bringe nettoinnvandringen ned til under 100.000 i året. I Labours siste regjeringsår var nettoinnvandringen til landet 215.000 personer.

Til sammen 16.200 personer ble spurt i undersøkelsen, som er en del av et pågående prosjekt som forsker på sammenhengskraften i samfunnet.

Some 10,000 people were questioned, but pollsters then gauged opinions from a further 5,000 ethnic minority members and 1,200 Muslims before reaching their conclusions.

The survey found that 78 per cent of the population want to see immigration cut back. A quarter (24 per cent) would like to see immigration reduced a little, while 54 per cent said they wanted it cut ‘a lot’. Fewer than one in five – 19 per cent – said levels should stay the same. Only three people in 100 thought there should be an increase.

The pollsters found no sign that people felt their local areas were becoming more uneasy and divided. They said 85 per cent thought their neighbourhood was ‘cohesive’ and a place where people from different backgrounds got on well together.

However, 22 per cent thought they would get worse treatment from public services because of their race. This proportion is double the size of the ethnic minority population, which is around 10 per cent of the population.

Sir Andrew Green, of the Migrationwatch think-tank, said: ‘These figures are a very clear indication that, despite our economic troubles, immigration remains high among public concerns. The Coalition Government, and especially its Liberal Democrat members, would do well to remember that.’

Some ministers, notably Business Secretary Vince Cable, have been resisting Mrs May’s attempt to cut numbers of visas for workers coming to Britain from outside the European Union. Mr Cable and some other ministers believe industry needs to recruit highly skilled labour from abroad.

Kritikere som frykter at koalisjonen vil være for forsiktige hva gjelder innstramninger, påpeker at Storbritannia importerer arbeidskraft mens hele seks millioner mennesker er uten arbeid og utelukkende lever av offentlige stønader. De peker også på spenningene mellom innvandrere og innfødte som er forårsaket av konkurranse om boliger og statlige tjenester på steder som Øst-London, og det stadig økende presset på boliger, transport, vann og energi som følge av den raske befolkningsveksten.

In April, the Government will cap numbers of visas for less skilled workers from outside Europe to 21,700 for 2012, a reduction of a fifth. A consultation on how to cut numbers of student visas is under way.

Daily Mail: Immigration is too high, say four in five Britons